1. Prypiat, Ucrânia

Autor: 
Josh Clark

Em 26 de abril de 1986 ocorreu uma explosão no reator 4 na usina nuclear de Chernobyl, na Ucrânia, que na época fazia parte da União Soviética. Este foi o pior desastre nuclear da história. A radiação que se espalhou após a explosão resultou na morte de milhares de pessoas na Ucrânia, Rússia e nações vizinhas [fonte: Greenpeace - em inglês]. Funcionários soviéticos foram criticados por não terem agido rápido o suficiente para dar o alerta sobre o perigo. As cidades foram então evacuadas e o governo construiu uma zona de exclusão localizada ao redor da usina desativada [fonte: New Scientist - em inglês].

Modernas cidades abandonas
Cortesia Tim Mousseau
Carrinhos de choque na abandonada cidade de Prypiat, evacuada após a explosão de Chernobyl, em 1986 

A cidade onde a grande maioria dos empregados da usina de Chernobyl vivia, Prypiat, ficava bem dentro da zona de exclusão. A cidade de 44 mil habitantes localizava-se a menos de 5 km do local do desastre, e foi evacuada no prazo de 60 horas após o acidente [fonte: New Scientist - em inglês].

Prypiat ficará abandonada por bastante tempo já que a área não é considerada segura para habitação devido à radiação que pode durar centenas de anos [fonte: BBC - em inglês].

Algumas pessoas ignoraram os perigos existentes na zona de exclusão e entraram em Prypiat. Elas fizeram gravações e informaram sobre os principais locais da cidade e alguns até mesmo a saquearam. Prypiat está hoje coberta de vegetação: o estádio de futebol virou uma floresta. Animais selvagens como leões e cervos perambulam pelos prédios arruinados.

Prypiat parece estar congelada no tempo. As camas ainda estão com lençois, as carteiras nas escolas ainda estão com material sobre elas e a cidade continua com a decoração para a celebração do May Day [fonte: Spiegel]. Prypiat era uma cidade bastante movimentada com arranha-céus e parques de diversões. Hoje, a roda gigante está parada e os carrinhos de choque enferrujados. A vegetação está cobrindo a cidade que antes já foi coberta por pessoas e concreto.

As imagens de Prypiat têm um efeito assustador. Fotos de Humberstone, no Chile, podem ter o mesmo resultado, apesar da cidade ter sido abandonada por razões muito menos dramáticas. Descubra mais sobre Humberstone na próxima página.